新法立功 休市冷氣機竊賊少3成
【休士頓訊】
May 01, 2012 06:00 AM | 499 次 | 0 0 評論 | 6 6 推薦 | 電郵給朋友 | 打印
五年前廢金屬回收場幾乎每天會收到偷來的冷氣機。竊賊只想用冷氣機裡的銅線換些現金。

休士頓警局鑑於銅竊盜過於猖獗而於2007年成立打擊金屬竊盜小組後發現,金屬價格在期貨市場飆漲,各類金屬品都可成為竊賊的目標,包括新建房屋的電線,辦公大樓外的金屬牌,甚至骨灰罈。

打擊金屬竊盜小組警官麥金蒂(Michael McGinty)說,金屬價格上漲,竊盜案也隨之增加。20年前銅的價格每磅50分錢,到了2007年已漲為每磅四元。一個中央空調冷氣機在廢金屬回收場可賣500元,使冷氣機竊盜增加。

麥金蒂表示,過去兩年休士頓的金屬竊盜損失金額達4000萬元。

近來鐵的價格由每磅4元漲至14元,使許多下水道篩狀鐵蓋被竊。休士頓警局公共工程部發言人萊特(Alvin Wright)說,今年前兩個月就有314個市府篩狀鐵蓋被竊,較去年同時期大幅增加。他表示,竊賊為蠅頭小利偷走篩狀鐵蓋,卻可能對駕駛人,兒童或動物造成極大危險。

買賣市府財產為非法行為。但篩狀鐵蓋不同於人孔蓋上有市府印記,警方難以辨識廢金屬回收場的篩狀鐵蓋是否為市府財產。

麥金蒂說,偷竊貴重金屬如銅、鋁、青銅為刑事重罪。但因鐵不屬於貴重金屬,刑責視價值而定,往往竊賊只被判輕罪。

2008年麥金蒂與市府合作通過新法規,要求廢金屬回收場須取得賣家的指紋和身分證明文件外,還須提供市府所收購物品的電子檔照片。廢金屬回收場也禁收冷氣機。

新法規通過後,占金屬竊盜案52%的冷氣機失竊案大幅減少為28%。

去年議會通過,無照經營廢金屬回收場為B級輕罪,違者將入獄服刑,而非僅繳納罰金。

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